Category Archives: 筆記

當個加州獄卒,勝過哈佛數年寒窗

這是WSJ許久前的一篇報導,提到加州監獄的低階獄卒,收入跟福利甚至遠勝哈佛畢業生。 裡頭有數字:一個低階剛入行的加州獄卒,一年約可收入$45,288 ~ $65,364(約新台幣130萬~188萬),而一個哈佛畢業生平均起薪是$49,897(約新台幣144萬),工作二十年後可望達到年收入124,759(約新台幣360萬)。但前後二者的差異還在於,獄卒的醫療、牙醫、退休等等保障,很可能遠勝後者。 在美國住過就知道,就算你已經有「貴鬆鬆」的醫療保險,每一次看病的自付額還是會要你錢包的命!生一場病,肥茲茲的體重有沒有降尚且未知,但乾巴巴的存款一定還會降不少的。 再看看,這些爽歪歪的公務人員加班有1.5倍薪水的加班費,哈佛法學院畢業的菜鳥律師龜縮在事務所裡面DD卻只能得到油膩又難吃的外帶中國菜。

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中國第一篇電影評論《观美国影戏记》

無意間找到這篇文字,非常有意思。 據信是在1897年9月間的上海「遊戲報」上刊載,作者不知其詳,但據說此文係由電影播放之商人請文人所寫。換言之,中國第一篇電影評論本身就屬一篇「置入性行銷」。 十分有趣,特別收錄於本站作為資料留存: 《观美国影戏记》 ——无名氏 近有美国电光影戏,制同影灯,而奇妙幻化皆出人意料之外者。昨夕雨后新凉,携友人往奇园观焉。座客既集,停灯开演。旋见现一影,两西女做跳舞状,黄发蓬蓬,憨态可掬;又一影,两西人作角抵戏;又一影,为俄国两公主双双对舞,旁有一人奏乐应之;又一影,一女子在盆中洗浴……又一影,一人灭烛就寝,为地瘪虫所扰,掀被而起捉得之,置于虎子中,状态令人发笑;又一影,一人变弄戏法,以巨毯盖一女子,及揭毯而女子不见;再一盖之,而女子仍在其中矣!种种诡异,不可名状。最奇且多者,莫如赛走自行车:一人自东而来,一人自西而来,迎头一碰,一人先跌于地,一人急往扶之,亦与俱跌。霎时无数自行车麛集,彼此相撞,一一皆跌,观者皆拍掌狂笑。忽跌者皆起,各乘车而杳。又为一火轮车,电卷风驰,满屋震眩,如是数转,车轮乍停,车上座客蜂拥而下,左右东西,分头各散,男女纷错,老少异状,不下数百人,观者方目给不暇,一瞬而灭。又一为法国演武,其校场之辽阔、兵将之众多、队伍之齐整、军容之严肃。令人凛凛生威。又一为美国之马路。电灯高烛,马车来往如游龙,道旁行人纷纷如织,观者至此几疑身如其中,无不眉为之飞,色为之舞。忽灯光一明,万象俱灭。其他尚多,不能悉记,洵奇观也!观毕,因叹曰,天地之间,千变万化,如海市蜃楼,与过影何以异?自电法既创,开古今未有之奇,泄造物无穷之秘。如影戏者,数万里在咫尺,不必求缩地之方,千百状而纷呈,何殊乎铸鼎之像,乍隐乍现,人生真梦幻泡影耳,皆可作如是观。

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Human Are Born Evil?

Hereafter is the question by my friend and my opinion. “Human are born evil?” It depends how do you define “good” and “evil.” Selfishness is not necessarily good or evil. What I mean is that we have no objective and … Continue reading

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所謂的「中國特色」

看到一篇大陸漢王的平板電腦 TouchPad與Apple iPad的評比,內容聲稱大陸漢王產品「完勝」美國Apple產品。 裡頭那種拿硬體規格出來比較,蠢到死的觀點我們就不說了,最有趣的是下面這段: iPad的軟體都需要通過App Store來實現,中國人的使用習慣是難以接受的。而且蘋果在中國的第一家App Store是在2008年開設的,而第二家店,到現在也未能建立。儘管蘋果聲稱要在中國建立25家App Store,但照目前的進度來看,實現的難度可想而知,這個計劃是在考驗中國用戶的耐心。 一者,文章作者顯然混淆了Apple Store與App Store。前者是Apple直營的實體店鋪,後者則是Apple線上商店的一部分。各國只要有一家App Store就夠了,何來25家可言? 再者,中國不重視智慧財產權的風氣根深蒂固,其實大大地阻礙了中國科技產業乃至於學術的發展。 另一方面,中國這種事事訴諸於「中國特色」、「中國人習慣」的論事態度,很可能淪於經濟學家楊小凱所主張之「後發劣勢」的困境。 楊小凱所謂後發劣勢,是指像中國這種從未開發到開發中國家的進程中,因為來自於市場全球化、歐美日既有生產技術以及各國管理經驗的幫助下,快速取得經濟發展,造成中國政府乃至於人民假象的自信,以為「富有中國特色的社會主義」真的行得通,卻殊不知中國之成就一半以上來自於其他國家既有制度的「交易費用節省」與中國重新開放市場,開始允許人民自由交易交換物品、勞力之「政府收手」的貢獻。 但這種成功帶來的無知愚昧自信結果是阻礙了中國該有的制度進步,反而種下阻礙中國經濟與人民生活品質發展之禍因。 曾經談過,經濟學只有一種,無所謂共產主義經濟學或資本主義經濟學。經濟學一體適用各種社會制度下,人類行為之解釋。所謂的「中國特色」,不過是毫無意義與內容的無謂反駁。偏偏中國政府一直喜歡用此政治藉口,來將內部矛盾轉為敵我矛盾,繼續搪塞下去。 後續如何發展?咱們就繼續慢慢看吧。 參考閱讀: 不看好7吋平板電腦的理由

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Apple TV v. Google TV

今天上午Apple一口氣更新了iPod全系列產品:iPod shuffle, iPod nano 與iPod Touch。 各位可以參考文末兩個Apple新廣告。 比較有意思的是Apple如傳言中更新了他們的Apple TV,不過依然維持原名。 新的Apple TV size變得很小(看Steve Jobs手中那台),而且內建電源供應器但拿掉了硬碟內存。 我認為有意思的點有幾個,一一敘述如下: 1. 早先Apple剛開始營運網路音樂商店時,當時微軟正在推「租賃音樂服務」,而Steve在當年的keynote上大肆批評 ” Renting music is a bad idea. People want to own the things they bought.” 但很明顯,Apple在上一代不甚成功的Apple TV上所取得的經驗,讓他們放棄了這個想法。一如今天Steve所說:「消費者不想影片音樂儲存管理這問題!」 Apple是一家懂得堅持,但也懂得妥協的公司;市場的聲音怎麼說,顯然Apple這次做了大幅度的調整。

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Mac OSX與Windows XP字體顯示差異–以OALD8為例

George Chen是個字典達人,他的blog上有關字典使用心得、評價以及對使用英英字典,少用英漢字典的鼓吹,都讓我受益頗多。 我也在Geroge老師的感召之下,改用英英字典一兩年了。 最近看到新的文章,提到Oxford Advanced Learner’s Dictionary 8軟體版的畫面字體改用Time Roman造成閱讀性不佳。 不過這問題在Mac OSX卻是完全不存在。各位可以看一下同樣的軟體、字體在兩種平台的差異。 此連結是George老師的截圖 下面是我的Mac上顯示的截圖(點圖可放大): 我想在Windows 7上應該就沒這差異(我還沒用過Win7,只是猜測) PS 有心學英文的朋友,George老師的blog很值得參考

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荒謬的人為全球暖化騙局(補充)

打從美國前總統參選人高爾的「不願意面對的真相」一片大肆宣傳,加上聯合國的IPCC發表一篇一千多頁的報告加以背書之後,CO2與全球暖化的議題就喧囂塵上。 靠這議題騙飯吃的小丑政客多如牛毛,例如台灣的馬英九總統跟名嘴陳文茜: 馬英九在競選時期就對鋼鐵業者直言表示:「想擴大投資,要去種樹。並主張開徵能源稅。他還提出減碳目標,CO2排放量在2016年至2020年間回到2008年排放量的50%,2025年回到2000年排放量,2050年回到2000年排放量的50%。」 陳文茜則是長期在她的節目上鼓吹全球暖化危機,霎時之間她彷若大氣科學界的先知先覺,對於即將到來的自然災害講得斬釘截鐵: 「閱讀資訊越多,知道全球氣候變遷愈來愈大,我愈來愈知道∼老世代的人,正如何扼殺年輕人的未來。我們現在有投票權及經濟大權的成年人,只想保住眼前的利益,不顧下一代子孫的命運。  石化工廠、石油公司想辦法∼不為<製造CO2災難>付任何代價,成年人也不想改變生活方式。每個人嘴巴說<要挽救地球>,但是都不願犧牲既得利益&舒服方便的生活。於是整個地球共同實現數學家定義的「囚犯難題」,人人都想搭便車,都成了「暖化的囚犯」,一步步目睹毀滅,無知的人認為∼災難只到別人家,不會到我家 ; 一旦天災地變,就叫囂+罵官員無能下台… 我想勸告年輕朋友們,拿回生命主導權;你們比任何人都應大聲∼斥責那些毀滅地球的成人們。科學家們估計2020年左右,北極將完全融冰;地球走上毀滅性的關鍵,只剩七年。那時你可能只有27歲,可能不到40歲。你會來不及體驗享受太多人生,卻被迫與父母年年大遷徙。如果一切不改變,七年之後,我們都將不斷的經歷∼宛如戰爭災難的1949…。 」 這些自詡為「災難預言救世主」的小丑們,從來都不提科學界乃至於輿論界,其實對於高爾的「CO2全球暖化災難論」充滿質疑。

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筆電3年故障率比較圖

在BBS或論壇上常聽到有人抱怨Apple的筆電又貴又容易壞,常常一過保固就完蛋。 事實上,從比較嚴謹一點的角度來看,通常只有筆電壞掉的人比較有誘因在網路上做如此的發言;筆電沒壞的,沒道理保固一過就上BBS張貼一篇「我的小mac真勇健」之類的文章。 結果,所呈現出來的現象就是似乎Apple產品一過保固「阿婆就不保佑了」(註)。 美國有一家專門賣筆電延長保固服務的公司(其實可以說是筆電的保險公司),Square Trade,根據他們手中超過3萬台故障筆電的資料,整理出各品牌筆電三年故障率比較圖:

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何謂「隱私權」?值得一讀的美國案例

這個案例是我們法學院上課用到的一個。 是1905年,由喬治亞州最高法院的法官所判,其中主筆法官的意見精采絕倫之外,也鉅細靡遺。 這個案例我認為讀者需要觀察的,不僅僅是看到美國的法官是如何去闡述一個人權的內容,更重要的點在於,美國的法官在case law的制度下,如何從無到有的創造出一個該州法律上未有前例的基本人權,並反覆論證得出該人權的屬性、內容、界線…等。 比方說法官文中花了相當篇幅談隱私權帶有的財產權特性;隱私權與言論自由之間的潛在與實質衝突;隱私權為何屬於自然人權、絕對人權;隱私權受侵害為何要用侵權行為法來處理….等 可看出法官在創造法律時的戒慎恐懼,實在不是台灣的判決所能比擬。 這篇判決英文十分淺顯易讀,讀者有興趣的值得花點時間研讀一番。 ps.那些自以為智慧權不應該是財產權的蠢蛋,特別該好好拜讀深思。

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辜家捐給華頓商學院的花園

台灣中信辜家,在美國知名的賓州大學華頓商學院(Wharton College)捐了一座花園,據說花了台幣千萬以上。 這座花園的廬山真面目為何? 我這趟去費城,順道拍了下來: 沒錯,就只是建築物中央的這塊綠草地。老實說,實在不怎麼樣。 旁邊還有塊牌子: 順便看看華頓商學院外貌: 與內在:

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